斯图尔德贬低印第安人崇尚白人的文化他的主张还公正么?

斯图尔德1935年加入美国人种志研究局,并暂时成为了美国人种志研究局,和印第安事务局的联系人。

当时的印第安事务局局长,科利尔主张对印第安人进行隔离政策,支持印第安人复兴自己独特的文化,恢复印第安人独特的生活方式。

就如科恩斯所注意到的,“尽管1934年的印第安新政主张隔离印第安人,但斯图尔德认为对土著进行同化政策是不可避免的,同时,认为同化政策是有助于土著经济发展的”。

就在1936年,斯图尔德向印第安事务局,提交了一份报告。具体体现了斯图尔德与科利尔大相径庭的主张,他极力地反对科利尔的隔离政策,并且强烈地要求继续同化印第安人。

在报告中,斯图尔德对大盆地的印第安人生活状态进行了描述,并将“肖肖尼部落”描述成最底端的印第安人。

并认为在进化的分类中,“肖肖尼人处于最底端,他们只是为了寻找食物而活着”,并利用他们,为他的进化论分类,创建了一个有关社会合集的基准线。

一直以来,肖肖尼被斯图尔德划定为人类进化中的最低层次,肖肖尼变成了进化中最低层次的比喻,并认为这是他所宣称的整体生态进化项目中,不可或缺的一项,这也成为了他社会文化整合层次理论的一个支柱。

在孕育他的新进化论思想中,他认为“肖肖尼人没有政治组织,只存在小范围的家庭联合。”由此反击科利尔的隔离计划。在报告里,斯图尔德针对肖肖尼人做出如下阐述:

不幸的是,不能认为这些印第安人,将会为了一般的福利去行动,事实上,他们有着远离本土的想法。

因而他们和老一辈的思想相反,父亲经常反对儿子,他们因个人的利益意愿而有着强烈的动机,而他们渴望得到宪法的保护,和美国联邦政府对他们的保护。

这里有两个原因:第一,他们的本土文化使得他们比其他的印第安人,更具有个人主义色彩。

他们几乎不需要在社区进行合作,而是经常在家庭中,进行着一年一度的食物寻求,他们信奉的理念是为自己和其家人服务。

从报告中可以看出斯图尔德,自觉地将美国政府的形象抬高了,而贬低了印第安人的身份地位,对待印第安人的看法还存在一定的偏见。

在他的这份报告中,斯图尔德还将肖肖尼人传统的土地分配和隔离,与非自然的进化力量相对等,认为肖肖尼印第安人觊觎美国白人身份,崇尚美国白人的文化,以此阐明肖肖尼人文化信仰的贫穷和文化的丢失。

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